Ahora — Estudia la Biblia Hoy





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INTRODUCCIÓN

¡AHORA! escrito por una adolescente durante los turbulentos años 60, es una historia dolorosa del tiempo del fin basada en los últimos capítulos del libro El Conflicto de los Siglos, de la autora Ellen G. White. Aunque no podemos saber exactamente cómo se desenvolverán los eventos finales sobre este planeta, esta historia hará que su corazón se vuelva hacia el Aquel que estará con usted hasta el final del tiempo.

"¿Una ley dominical nacional? Parecía un sueño. Aunque había leído sobre ella y sabía en mi corazón que vendría, no podía creer que estuviera aquí ... AHORA.

Nota: Leer pensando que el contenido original de este libro fue escrito y publicado allá por la década del 60, pero no descalificando los acontecimientos finales de la historia. El traductor

¡AHORA!

"Las tropas de la ONU se están moviendo hacia Irak. El nuevo gobierno que la ONU estableció allí, colapsó hoy después de un mes de levantamientos y disturbios. Las tropas están siendo enviadas para restablecer el gobierno democrático, traer la paz al pequeño país y sofocar cualquier nuevo levantamiento.

” El presidente, junto con los líderes gubernamentales de Inglaterra, Francia y Rusia, firmaron un pacto de paz hoy en París, Francia. Es la primera vez en la historia que tantos líderes gubernamentales han aceptado completamente un documento de paz. Este es un gran paso hacia la paz mundial.

"La Corte Suprema finalmente aprobó hoy el muy debatido proyecto de la ley nacional del descanso dominical. El proyecto de ley declara que el domingo es el único día en el que todos están obligados a adorar. El presidente expresó su aprobación del proyecto de ley y durante sus conversaciones de paz en Francia, animó a los demás líderes mundiales a seguir cursos similares en sus países”.

“Y ahora, un vistazo a la escena local. En Kalamazoo esta semana . . .”

El dial de la TV se sintió muy frío cuando mi mano caliente y húmeda lo giró, deteniendo la voz del locutor de televisión. Caminando hacia la ventana, miré hacia afuera inconscientemente, mientras las palabras del anciano Brown volvían a mí: "La Ley Dominical Nacional es la señal para que los cristianos se muden de las ciudades".

Allí, en la clase de Doctrinas Bíblicas, había escuchado mucho sobre las leyes dominicales y el fin de los tiempos, pero no debí haber pensado que esto realmente vendría. Parecía como un globo colapsado, con todo presionando a mi alrededor.
Pude ver todos esos gráficos que el anciano Brown había dibujado, día tras día en la pizarra, mostrando los eventos del fin. ¡Había dos marcas que estaban muy juntas, la Ley Nacional del Domingo y el cierre del tiempo de gracia!

La duda, el miedo, la excitación pasaron por mi mente. ¿Qué pasaría? ¿Dónde iríamos? ¿Qué tan pronto nos iríamos?

Sin embargo, era tan irreal, como un sueño. Simplemente no podía creer que estuviera aquí, ahora. "Alice, ven a cenar", llamó mamá.

Comí en tensa tranquilidad, deseando que alguien mencionara la aprobación del proyecto de ley. Pero todo fue como siempre.

En la clase de Doctrinas Bíblicas había planeado cómo quería que salieran las cosas cuando llegara este momento. Papá se convertiría repentinamente y como una familia cristiana unida, nos mudaríamos a un lugar apartado.

Esperé, pero nadie parecía saber lo que se suponía que debía hacer o decir. No actuaron como si algo fuera de lo común estaba aconteciendo. Finalmente, incapaz de quedarme quieta por más tiempo, dije: "Sabes que la Corte Suprema aprobó esa Ley Dominical hoy".

"¡Noo!" Ron exclamó profundo. "¿De verdad?"

"El tiempo del fin está cerca", dijo mamá, como solía hacer cuando sucedía algo horrible. "Podemos verlo a nuestro alrededor".

Papá no dijo nada.

Mamá y papá realmente no podían estar tan desinteresados en algo tan vital e importante.

Decidí intentarlo de nuevo.

"Sabes lo que dice la Sra. White sobre la Ley Dominical Nacional".

¡Oh no! Había esa expresión en el rostro de mamá. Ahora sabía que criticaría cualquier cosa que se dijera. Últimamente, cada vez que menciono a la Sra. White, o la Biblia, mamá se enoja.

“No, ¿qué dice la Sra. White? Ella respondió con un suspiro de aquí vamos de nuevo”.

Pasando por alto su disgusto, continué. Ella dice que deberíamos mudarnos de las ciudades, por el cierre del tiempo de gracia.

"¿Adónde se supone que vamos?" Preguntó Ron.
Al campo o algún lugar despoblado.

"Sólo dime, pequeña señorita "Holy-joe", exactamente a dónde encontrarás algo despoblado por aquí”.

Las frías palabras de mi madre me sorprendieron. Su reacción fue completamente diferente de lo que esperaba."

“Miren al norte” dijo Ron rápidamente “Hay enormes bosques que nadie nos encontraría por semanas”.

Ron y yo nos miramos uno al otro. Él nunca había estado interesado en las cosas religiosas. Él siempre había sido descuidado e infantil, pero en esa breve mirada, podia ver que realmente estaba interesado.

La conversación paró, para mamá y papá con ese frío, e indiferente silencio, no nos dio deseo de continuar con la discusión.

Las cosas están erradas, pensé más tarde, mientras me recostaba en mi cama. Pensé en papá y mamá de como podían ser tan apáticos, nada está sucediendo como se supone que debería suceder.

Pasó la semana.

En la iglesia, el anciano Jenkins conmovió con el mensaje sobre el cierre del tiempo de gracia y la ley dominical. Todos estuvieron de acuerdo con él, lloraron y de corazón aprobaron con amenes.

"Ahora las cosas estaban empezando a ir como las había pensado.

Pero más tarde, cuando salía de la iglesia, noté que la gente hablaba y bromeaba como todos los demás sábados. Algunos hablaban de la renovación de su casa, o del nuevo mueble que habían comprado, etc.

Las damas estaban planeando qué tipo de pasteles llevarían a la reunión social de la iglesia la próxima semana.

No pude entenderlo. ¿Puede una persona ser movida por Dios y olvidar tan rápidamente?

A medida que pasaban los días, la tensión crecía. Finalmente, mamá y papá consintieron en que nos fuéramos de casa. Nos dieron permiso para vivir en nuestra cabaña en el lago.

Después de instalarnos, el tiempo pasó rápidamente. El sábado estudiamos todo el día y oramos. Nunca antes había sentido tanta necesidad de pedir perdón. Durante literalmente horas, Ron y yo le pedimos a nuestro Padre Celestial el perdón de todos los pecados que pudiéramos recordar. Había una gran urgencia que nos instaba a hacerlo.

El domingo fuimos donde nuestros vecinos para dar estudios bíblicos. Como nunca antes habíamos dado un estudio, estábamos nerviosos. Pero decidimos que Dios nos guiaría a quien se suponía que debíamos contactar.

Conocimos a una familia muy encantadora, los Cook, que habían oído hablar de las creencias de los adventistas y estaban interesados en ellas. Aceptaron el mensaje y, aunque nunca fueron bautizados en agua, se convirtieron en Adventistas del Séptimo Día por el bautismo del Espíritu.

Llamé a casa durante la semana. Mamá era la misma de siempre, sin rastro de ira o infelicidad. Ella pensó que íbamos a volver y preguntó si queríamos que papá viniera por nosotros. Le dije "No" y la insté a que se uniera a nosotros, pero ella se negó. No estaba enojada, solo resignada al hecho de que no podía salir de casa o dejar a papá.

También llamé al anciano Jenkins, esperando que él y su familia se mudaran pronto. Pero, para mi sorpresa, todo parecía estar igual que de costumbre allí también. Todos estaban felices y amables y nadie planeaba hacer algo, pero continuaban como siempre lo habían hecho. Varias veces, el anciano Jenkins me advirtió que tuviera cuidado de no volverme fanática.

Oh, ¿por qué tuvo que pasar? ¿Por qué no podía esperar hasta que yo muriera para no tener que ser lastimada por familiares y amigos que rechazaban la llamada? ¿Por qué debe suceder así?

Un día, mientras comíamos, la Sra. Cook entró corriendo a la casa. "La Ley Dominical Universal acaba de ser aprobada", gritó. "¡La puerta de la gracia está cerrada!"

Yo la miré. No puede ser, dije. ¡Era sólo a mediados de Julio, sólo unas pocas semanas después de la Ley Dominical Nacional! El cierre de la gracia no pudo haber llegado tan pronto.

Pero luego vi esos gráficos del anciano Brown nuevamente. La línea que designaba la Ley Dominical y la que mostraba el cierre del tiempo de gracia parecían acercarse cada vez más hasta que se fusionaron en una sola. Sí, había llegado el momento; el tiempo era ... AHORA

Después de decidir ir a las “Montañas Humeantes”, oramos y luego nos fuimos.

Quería desesperadamente volver y ver a mamá, papá y los Jenkins, pero los Cook dijeron que era demasiado peligroso, teníamos que encontrar un lugar de refugio. Mientras conducíamos por la autopista, pasando el letrero verde y blanco que decía "Kalamazoo Próxima Salida", me sentí extrañamente vacía.

"Ahí va", pensé. "Mi ciudad natal, mi familia, mi ministro, mi iglesia. Ahí estaba todo”.

Luego miré a Ron sentado al otro lado del asiento trasero. No, no todo había desaparecido. Tenía a Ron, mi precioso hermano. Me deslicé y le di un beso.

"Ahora solo somos tú y yo", susurré. "Sólo nosotros."

El me miró. "No del todo", sonrió. "Tenemos a Dios".

La Sra. Cook encendió la radio del auto. A menudo captábamos una transmisión de noticias. Eran todas iguales: guerras, tornados, incendios, crimen y ahora la Ley Dominical. La ley, aprendimos, incluía una pena de muerte para todos aquellos que no la obedecieran. Dentro de una semana estará permitido matarnos. Solo una semana!

Sentada en el asiento trasero, mirando el campo que pasaba rápidamente, tuve mucho tiempo para pensar. Pensé en mis amigos de la infancia y en los maestros de la escuela primaria. Me pregunté si habían recibido y aceptado la verdad. Me pregunté si estarían conduciendo, como nosotros, hacia algún lugar para esconderse. Y me dolía el corazón al pensar en lo poco que había hecho para mostrarles el camino.

Pensé en mis maestros de la escuela de la iglesia y me pregunté si ellos estaban corriendo, o si seguían como siempre. Seguí preguntándome si, tal vez, en el último minuto, mamá y papá se habían ido de la ciudad. "Seguramente, deben haberlo hecho", pensé. "El anciano Brown había dicho que los santos serían los que huirían." Pero tal vez no lo éramos.

Tal vez solo estábamos haciendo todo esto, corriendo para tratar de convencernos de que éramos buenos. Tal vez no habíamos sido salvos, pero, corríamos, estábamos tratando de demostrarle al cielo que merecíamos el sello de Dios. Sabía que muchos serían engañados al final. Tal vez me había engañado pensando que era salva, cuando en realidad no lo era. Tal vez estaba actuando en la forma en que sabía que los santos actuarían para convencerme de que yo era una de ellos. Había oído hablar mucho de gente que miente, que ellos mismos se lo creían. Quizás eso era lo que había hecho. La idea era aterradora, así que lo saqué de mi mente y pensé sólo en las promesas de Dios: "Al que salga victorioso, le daré el derecho de comer del árbol de la vida que está en el jardín de Dios" Apocalipsis 2:7
RVR1960 7 El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al que venciere, le daré a comer del árbol de la vida, el cual está en medio del paraíso de Dios. NTV 7 »Todo el que tenga oídos para oír debe escuchar al Espíritu y entender lo que él dice a las iglesias. A todos los que salgan vencedores, les daré del fruto del árbol de la vida, que está en el paraíso de Dios.

“Quien es victorioso no puede ser dañado por la segunda muerte.

"Las promesas seguían pasando por mi mente mientras la esperanza ardía en mi corazón.

Ron estaba leyendo El Camino a Cristo, no parecía preocupado. Entonces pensé, cuánto había crecido en los últimos dos meses, cuán maduro y semejante a Cristo parecía.

"Aquí dice", dijo, "que debemos aceptar las promesas de Cristo, no por sentimiento, sino por fe, dijo que nos guardaría, y debemos creer que lo hará ". "Es extraño", pensé, "que lo leyera, justo cuando lo necesitaba".

Pasaron las horas.

Las transmisiones de noticias estaban llenas de guerras, disturbios, acciones de turbas en las grandes ciudades. Las epidemias estallaban en diferentes partes del país, y siempre había noticias de la fecha que se acercaba, en que el decreto de muerte sería aprobado por la ley.

Finalmente llegamos a los pies de los montes Humeantes, y para nosotros parecían el paraíso. Para cargar de gasolina, salimos del auto para estirarnos. El asistente limpió nuestras ventanas. Luego pidió ver nuestra tarjeta de "Permiso para comprar y vender". Cuando le dijimos que no teníamos una, su rostro se puso duro y gris. Rápidamente entró en la estación, tomó el teléfono y preguntó por la policía.

Nos subimos al auto y nos fuimos.

Aunque el medidor de gas marcó vacío, el auto corría perfectamente.

Subimos una calle y bajamos otra. La radio estaba encendida y escuchábamos sin aliento.

De repente, escuchamos el número de licencia y la descripción de nuestro automóvil, y una alerta de que eramos criminales peligrosos, no podía creer que estuvieran hablando de nosotros cuando escuché la lista de delitos que supuestamente habíamos cometido. ¿Cómo podría ser esto? ¿Cómo podría algo como esto pasar aquí, en los Estados Unidos?

"Escuchen, niños", dijo el Sr. Cook. Cojan lo que puedan y salgan. Váyanse tan rápido como puedan, pero no parezcan sospechosos. No es seguro para ustedes que estén con nosotros.

"Pero"

Haz lo que dije. . . AHORA.

El coche se detuvo y saltamos.

Por un momento nos quedamos allí, sosteniendo nuestras Biblias y abrigos, y preguntándonos qué hacer ahora.

Y tenía mi bolsa de rodillos. “¿Cómo demonios conseguí mi bolsa de rodillos?”, Se rió nerviosamente.

“No lo sé, pero será mejor que nos vayamos”. Ron me agarró del brazo y empezamos a caminar por la calle.

Era una pacifica, tranquila y ordinaria calle residencial de la ciudad. Los niños pequeños jugaban, la gente lavaba sus ventanas, o estaban regando sus céspedes. Por un momento, me sentí segura. Todo estaba bien.

Entonces escuchamos la sirena.

Corrimos por una pequeña calle y entre dos edificios de ladrillo. Detrás de ellos estaba oscuro, y dentro de una pequeña calle pavimentada había varias cajas y barriles.

"¿Por qué habría algo así en un distrito residencial?" Susurré.

"Escucha, Alice, ¿dejarás de intentar saberlo todo y esconderte de una vez?" Me empujó debajo de una caja y arrojó un montón de trapos sucios llenos de mal olor encima de mí. Vacilando un momento, apretó mi mano. "Te amo", susurró. "No te olvides de Romanos 8:28
RVR1960 28 Y sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propósito son llamados. NTV 28 Y sabemos que Dios hace que todas las cosas cooperen para el bien de quienes lo aman y son llamados según el propósito que él tiene para ellos.

La caja se cayó. Hubo un completo silencio. Los trapos y el polvo creaban un hedor insalubre y casi insoportable en el pequeño escondrijo.

Oré continuamente. . . Oh, si tan solo pudiera saber con certeza que estoy salva. Escuché a Ron decir que estaba bien salir. ¡Una eternidad de silencio sofocante pasó!

Entonces la caja se movió, se levantó y entró un aire fresco y maravilloso.

"Vamos, es de noche". Ron me ayudó a levantarme. Después de orar por la protección continua de Dios, salimos cautelosamente del callejón.

Seguimos la carretera y, a medida que más nos alejábamos de la ciudad, crecían nuestros temores. Luego corrimos. Cada vez que pasaba un coche, nos tirabamos al suelo, esperando que nadie nos viera. Mientras el coche aceleraba por la carretera, estábamos de nuevo en pie, corriendo. Me dolía el costado y me dolían las piernas.

"¡Paremos!" Grité.

"No podemos. Tirate al suelo, aquí viene otro auto!

Agotada, caí a la tierra fría, y con miedo vi pasar los faros.

"Así que esto es lo que se siente al ser un criminal", pensé. "Ahora sé cómo se siente ser cazado."

Me quedé allí, sin querer levantarme.

"Levántate, Alice", Ron me ayudó a ponerme de pie.

"Ron, no puedo", protesté.

¡Acaba con eso! Sabes que tenemos que irnos mientras podamos. ¿Qué pasa cuando salga el sol si estás tumbada junto a la carretera? Ahora, estamos casi en las colinas. Me tiró y nos fuimos al trote.

Tenemos que irnos, ahora.

Eso es. Todo era AHORA. Ahora teníamos que correr. Ahora teníamos que caer. Ahora teníamos que escondernos. ¿Por qué no podría suceder el próximo año o el próximo? ¿Por qué tenía que pasar todo ahora?

Por fin estábamos en las colinas. Caminamos de regreso hacia un bosque. En el este, el cielo se estaba volviendo rosado. Seguimos caminando. No sentí mucho el dolor en mis piernas, ni el dolor en mi costado. Mis pies ya no se sentían con ampollas y calientes, sólo un poco adormecidos. Quería un trago de agua. Tenía la garganta tan seca que me dolía al tragar. Finalmente, exhaustos, caímos al suelo y nos dormimos.

Cuando despertamos, abrí mi Biblia en los Salmos. Habían varios versículos subrayados del Salmo capítulo 27. Salmos 27:1
RVR1960 1 Jehová es mi luz y mi salvación; ¿de quién temeré? Jehová es la fortaleza de mi vida; ¿de quién he de atemorizarme? NTV Salmo de David. 1 El Señor es mi luz y mi salvación, entonces ¿por qué habría de temer? El Señor es mi fortaleza y me protege del peligro, entonces ¿por qué habría de temblar?
"El Señor es mi luz y mi salvación; ¿a quién temeré? El Señor es la fortaleza de mi vida; ¿de quién tendré miedo? ... Salmos 27:5
RVR1960 5 Porque él me esconderá en su tabernáculo en el día del mal; Me ocultará en lo reservado de su morada; Sobre una roca me pondrá en alto. NTV 5 Pues él me ocultará allí cuando vengan dificultades; me esconderá en su santuario. Me pondrá en una roca alta donde nadie me alcanzará.
porque en el tiempo de angustia me esconderá en su pabellón. . . Salmos 27:9-10
RVR1960 9 No escondas tu rostro de mí. No apartes con ira a tu siervo; Mi ayuda has sido. No me dejes ni me desampares, Dios de mi salvación. 10 Aunque mi padre y mi madre me dejaran, Con todo, Jehová me recogerá. NTV 9 No me des la espalda; no rechaces a tu siervo con enojo. Tú siempre has sido mi ayudador. No me dejes ahora; no me abandones, ¡oh Dios de mi salvación! 10 Aunque mi padre y mi madre me abandonen, el Señor me mantendrá cerca.
. No me dejes ni me desampares, Dios de mi salvación. Aunque mi padre y mi madre me dejaren, con todo, Jehová me recogerá.

Me detuve. ¿Cómo pudieron suceder cosas como estas? ¿Cómo podría simplemente abrir mi Biblia y tener los mismos versículos que necesitaba para mí?

Mi corazón se llenó de amor a Dios.

Volviendo a 1 Juan 3:1
RVR1960 1 Mirad cuál amor nos ha dado el Padre, para que seamos llamados hijos de Dios; por esto el mundo no nos conoce, porque no le conoció a él. NTV 1 Miren con cuánto amor nos ama nuestro Padre que nos llama sus hijos, ¡y eso es lo que somos! Pero la gente de este mundo no reconoce que somos hijos de Dios, porque no lo conocen a él.
leí: "Mirad cuál amor nos ha dado el Padre para que seamos llamados hijos de Dios".

¡Una hija de Dios! era hija de Dios, princesa del más alto gobierno del universo. Mientras jugaba con la idea de ser una princesa, mis piernas no me dolían tanto. Y cuando pensaba en sufrir como miembro de la familia real del cielo, no me dolía en ninguna parte.

La noche parecía tranquila mientras nos adentramos en las montañas.

"Dime, Ron," susurré, mientras de repente pensaba en qué día era. "Es viernes por la noche, sábado".

Ambos nos detuvimos, sorprendidos de lo rápido que había pasado la semana. Él sonrió. No pude ver su sonrisa, pero me di cuenta por la forma en que hablaba, que una amplia sonrisa cruzaba su rostro.

"¡Recibamos el sábado!" Las palabras fueron emocionantes.

Al encontrar un lugar donde nos sintiéramos seguros, en silencio, casi en silencio, tuvimos un servicio de adoración. Cuando terminamos, nos sentimos renovados y emprendimos nuestro caminar.

Solo había veinticuatro horas entre nosotros y la aplicación del decreto de muerte.

Ahora estábamos en las montañas.

Se acercaba la mañana. ¡Sólo pensé, poder ver salir el sol un sábado por la mañana desde una montaña! El pensamiento me emocionó y volví la mirada hacia el este. Ambos hicimos una pausa, respirando profundamente, para presenciar su belleza. Fue tan glorioso que no pudimos evitar arrodillarnos y agradecer a Dios por su amoroso cuidado.

Acabábamos de levantarnos, cuando escuchamos un grito detrás de nosotros. Al volvernos, vimos a dos hombre con rifle y un perro.

"¡Oye, tú! ¿Qué estás haciendo?" Sus voces eran duras.

"¡Que te vaya bien, Alice!" Ron me empujó hacia un lado y él corrió hacia el otro. " Filipenses 4:13
RVR1960 13 Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. NTV 13 Pues todo lo puedo hacer por medio de Cristo, quien me da las fuerzas.
," Lo escuché devolverme la llamada.

Corrí a ciegas. Podía escuchar al perro ladrar detrás de mí. Los hombres gritaban y el perro parecía loco. Corrí, me dolía el costado, me dolía la garganta, corrí. Siempre estaba el perro. Seguí corriendo.

"¡Ay, ayúdame, Padre!", Grité

Uno de los rifles se disparó. Me puse rígida, pero no sentí nada. Otro disparo. Aún no me alcanzaron.

Oh, corrí. Una y otra y otra vez. El perro seguía detrás de mí.

"¡Por favor Señor, no dejes que me atrapen!" ¡Oh!, por qué no podía correr más rápido!

¡De repente me estaba cayendo! Empecé a levantarme, pero ya era demasiado tarde. . . El perro estaba sobre mí, y justo detrás de él estaban los dos hombres.

Cuando se acercaron, el perro retrocedió. Yo me quedé mirando sus caras duras.

Por un breve momento me pregunté si mi cabello se veía bien.

Entonces uno de ellos levantó su rifle y apuntó,

"Esto es", pensé.

Su dedo apretó el gatillo.

"Oye, la ley no entra en vigor hasta mañana". El otro lo agarró del brazo.

“Y qué ¿cuál es la diferencia? ¿Matarla ahora o más tarde?"

"Bueno, ¿por qué no la llevamos a las autoridades? Todos los demás lo están haciendo. Y además, mañana tendrás mucho tiempo para cazar".

Ambos se rieron mientras me levantaban de un tirón "Lástima que el otro niño se escapó", dijo uno con disgusto. “Lo atraparán mañana”.

Feliz de que Ron todavía estuviera libre, oré: “Gracias por responder”.

En la cárcel, me interrogaron, tomaron impresiones digitales, me ficharon, fotografiaron, me interrogaron de nuevo, me hicieron ponerme la ropa de la prisión y luego me llevaron a una celda en el sótano.

Cuando entré, los ocupantes de la celda miraron hacia arriba.

Bienvenida, pequeña, "uno de los hombres sonrió, me gustó su modo."

Siéntese ", ofreció otro, señalando el suelo." Estamos justo empezando el culto”. ".

Me senté. No pude evitar sonreír. Allí me sentí bien. ¡Este era un lugar maravilloso! La gente era amable.

"Puede ser nuestro visitante esta semana", dijo la señora. "Si tuviéramos un libro de visitas, podrías firmarlo".

El servicio era muy sencillo. Cantamos y cantamos y cantamos. Las canciones eran tan reales. No solo un montón de palabras con música, como tantas veces me había parecido en casa. Después de esto, oramos.

A medida que el día se alargaba, cantamos, oramos y hablamos un poco más. Un hombre sonrió al contar como los hombres que lo habían capturado, intentaron dispararle. ¡Pero las armas no disparaban!

Pensé en lo cerca que había estado de la muerte. ¿Por qué ese hombre había fallado dos veces y qué le había impedido dispararme la tercera vez? Tom, el hombre que me había sonreído cuando entré, me llamó "pequeña" y me hizo sentir como en casa, lo llamé Tom, porque ese es el único nombre que me dio. De alguna manera era diferente a los demás, más amigable o algo así.

La tía Nelly era la mujer.

Sentí el estómago vacío. "¿Alguna vez te alimentan?" Yo pregunté.

"Oh, sí", sonrió Tom. “De vez en cuando, nos dan algo”.

"Oh, bueno", pensé. "Has estado en ayuno antes, Alice, esto no debería ser nada nuevo para ti".

Empecé a pensar. Toda mi vida había escuchado que deberíamos ser como Cristo. Pero sabía que no reflejaba Su imagen completamente. Tenía miedo de haber olvidado confesar algún pecado. ¡Oh! si tan sólo pudiera estar segura. ¡Si pudiera saberlo con seguridad!

Tom se acercó y se sentó a mi lado.

"No te desanimes tanto, pequeña, no podemos saberlo todo en este momento ". Su voz era suave y lleno de comprensión. ¿Cómo podía saber cómo me sentía?"
Solo recuerda, pase lo que pase, que el amor de Dios por ti es más fuerte que nunca antes. Él no te ha fallado todavía, y créeme, y no lo hará ".

No pude evitar creerle. Había algo en Tom que inspiraba confianza y amor".

Recuerda, continuó, Cristo pasó por todo esto y más por ti. Él siente cada dolor, cada sufrimiento, cada desánimo que tienes. Él te escucha y te mira y te ama profundamente". Mientras se ponía de pie, dijo: "Eres un buen soldado". Luego sonrió y agregó: "Y eres una princesa perfecta". Caminó hasta el otro lado de la celda.

¿Cómo pudo hacer eso? ¿Cómo podía saber que yo era una princesa? Un temor extraño se apoderó de mí mientras trataba de averiguar qué tipo de persona era Tom. Luego se volvió y sonrió, y supe que era simplemente un maravilloso, maravilloso hombre cristiano.

La puerta de la celda se abrió y entraron tres personas más, un hombre, una mujer y una niña. La niña, Judy, estaba asustada. Lloró y deseó a sus padres, pero Tom pronto la hizo sonreír.

Pasaron las horas. El guardia vino y nos dio a todos un bol de agua tibia; lo llamó sopa de verduras. Después de servirlo, dijo a hurtadillas: "Sólo cuatro horas más".

Todos sabíamos lo que quería decir. Eran las 8:00, apenas cuatro horas más para que entrara en vigor el decreto de muerte.

"¿No se preocupan por sus familias?" prosiguió en tono despectivo. “¿No ves que van a ser perseguidos por tu culpa? Nunca pude entender cómo la gente puede violar la ley. Son los que están en casa los que sufren.

Las palabras duelen. Me preguntaba si la gente estaba siendo mala con mamá y papá por mi culpa.

Y además, ¿qué te da la idea de que eres tan santa poderosa? Mira, todo el mundo está de acuerdo con esta ley menos tú. ¿Quién crees que eres para decirle 'No' a Dios?"

Sacudió la cabeza con disgusto.

"La gente como tú está loca. ¡Cuando un animal está loco, le disparan!" Se alejó, dejando las palabras no dichas en el aire tácitas colgando gruesas ante los barrotes de nuestra celda.

A medida que se pasaba la noche, entraron muchas más personas en nuestra celda. Algunos estaban en buenas condiciones, como nosotros, otros estaban golpeados y ensangrentados.

Apenas había espacio para estar de pie, pero los guardias seguían empujando más adentro. Traté de dormir, pero cada diez o quince minutos, un timbre fuerte sonaba. Tom me dijo que era para mantenernos despiertos.

Saben que el cuerpo humano se descompone después de un insomnio extremo ", explicó." Y eso es lo que quieren. Pero aprenda a dormir profundamente durante períodos de cinco o diez minutos, y recuerde siempre orar y confiar en Jesús, y estará bien”.

Judy lloró mucho, pero la tía Nelly la abrazó y le cantó. Sentí pena por ella, era tan pequeña. A menudo me había preguntado qué pasaría con los niños durante este tiempo, y ahora lo sabía. Tenían que sufrir junto con nosotros, solo que había personas como la tía Nelly y Tom alrededor, para consolarlos.

A medianoche sonó el timbre y sonaron las campanas y los guardias vinieron a la celda.

"Bueno, han crecido en número", uno se rió. Llamó a diferentes individuos y ellos salieron de la habitación, nos dio más espacio en la celda, pero no mucha más seguridad.

Las luces sobre nuestras cabezas ardían constantemente. No volvimos a ver al guardia durante dos días, durante los cuales no tuvimos comida ni agua.

La mayor parte del tiempo lo pasamos en oración y cantando. Como no teníamos Biblias, recitamos los textos que conocíamos. ¡Oh, cómo me hubiera gustado saber más!

Entonces vino el guardia otra vez. Tom y otros fueron llamados. Cuando Tom pasó, se inclinó y puso algo en la mano de Judy.

"Eso es para que ya no tengas miedo, susurró. Me miró." Cuida bien de ella, pequeña ".

La puerta de la celda se cerró.

"Bueno, ahí van cuatro más", pensé.

"¡Mira lo que me dio Tom!" Judy casi cantaba. "¡Mira, no es hermoso!" Allí, en su mano, había una imagen muy pequeña de Jesús de colores brillantes. En la parte de atrás decía: “Dios es Amor"

¿Cómo pudo haber conseguido eso aquí?" Me preguntaba. A todos nos hicieron un registro completo y llegamos con nada más que la ropa de prisión que llevábamos. Me pregunté al recordar su rostro amable y su sonrisa amistosa, sus palabras de ayuda y su consuelo reflexivo.

Oramos y cantamos, Judy estaba feliz cuando estábamos cantando. Ella siempre se sumaba a nosotros si conocía o no la melodía y las palabras del canto. Teníamos hambre, pero lo peor era el temor creciente de que no nos salvaríamos. Recordé las palabras de Tom sobre confiar en Jesús. Confié en Cristo con todo mi corazón, realmente lo hice. Pero era yo quien me preocupaba. No tenía demasiada fe en mí y tenía miedo de haberme olvidado de hacer algo que debería haber sido correcto.

El guardia regresó y gritó más nombres. El mío era uno.

Judy empezó a llorar. "No llores, cariño, todo estará bien". Sonreí. "¿Recuerdas la foto que te dio Tom?"

Eso pareció satisfacerla y me saludó con la mano cuando me fui. Era tan pequeña y, sin embargo, Cristo había dado protección y amor en la forma de sus compañeros de celda.

Ahora, estaba asustada ¿qué pasó con la gente después de que dejaron la celda? Dije: “Dios es amor”. Judy estaba feliz de que la llevaran a una habitación pequeña. Un hombre estaba sentado al otro lado de un gran escritorio.

"¿Eres Alice Strong?" "Sí."

"¿Vives en Kalamazoo, Michigan?" "Sí."

"¿Es usted adventista del séptimo día?" "Sí."

"¿Por qué?"

La pregunta me asustó. En todo lo que había leido del tiempo del fin, nadie nunca había preguntado "¿Por qué?" Siempre preguntaban algo como: "¿Qué te hace pensar que el sábado es el día de descanso?" o "¿Por qué guardan el sábado en lugar del domingo?" Pero nadie preguntó nunca: "¿Por qué?"

"Bueno, porque creo que la Biblia es la única regla de fe, y los adventistas del séptimo día basan todas sus creencias en la Biblia".
Me sorprendió mi respuesta. No era una obra maestra de la oratoria, pero tenía razón.

"Está bien, ahora Alice, me gusta tu manera." El hombre se acomodó en su silla y comenzó a reorganizar los papeles en su escritorio. "Dices que todas tus doctrinas están basadas en la Biblia, pero no crees en la inmortalidad del alma". Hizo una pausa, pero me indicó que guardara silencio. "En mi Biblia leí dónde estaba el pobre Lázaro, en el cielo, y el rico estaba en el infierno después de su muerte.

Tienes que estar de acuerdo en que esto está en la Biblia. Y lo que es más, Jesús mismo contó la historia. "Empecé a protestar, pero me dijeron que no hablara a menos que se me ordenara". Y cuando el ladrón estaba en la cruz, Jesús le dijo: Te digo que hoy estarás conmigo en el paraíso '. Ahora mismo, Jesús dijo que el ladrón estaría con él ese día, el día en que murió. Por tanto, es lógico creer en la inmortalidad del alma. ¿Correcto? Correcto.

"Otra cosa es esta observancia del sábado. Ahora, el pueblo de Dios guardó el sábado a través del Antiguo Testamento y hasta la muerte de Jesús. Luego, cuando resucitó en la mañana de Pascua, el día santo se cambió del sábado al domingo. "Ahora dices que sigues la Biblia, y sin embargo, aquí hay solo dos casos, de los muchos que podría nombrar, en los que vas en contra de sus enseñanzas.

"Piénsalo, Alice. Eres una chica inteligente, y sé que estás buscando la verdad.

Crees que estás haciendo la voluntad de Dios, pero considera lo que te he dicho.

“No querrías matar a nadie, ¿verdad? Pero algunos de tus amigos, o incluso miembros de tu familia, pueden morir porque eres muy terca. ¿No crees que Dios te hará responsable? "Él me miró con mirada fría y cruel." Por supuesto, si cambiaras a la manera de Dios y pidieras perdón por tus pecados, Él te salvaría ". Hubo un largo silencio.

"Sé que es difícil de aceptar en este momento", continuó. "Pero te diré lo que vamos a hacer. Si quieres, te enviaremos de regreso a Kalamazoo, y luego de haber visto a algunos de tus amigos y familiares, puede tomar una decisión. ¿Parece bastante bien, verdad? “Asentí con entusiasmo.

"Está bien, veremos qué podemos hacer por usted."

Me llevaron a una celda pequeña y allí esperé. Cada día esperaba poder volver a casa. Pero mi permiso de casa no llegaba aprobado. Cada pocos minutos, el guardia miraba por la abertura de la puerta de mi celda y me despertaba si estaba durmiendo. Todos los días había largas horas de interrogatorios, largas horas de charlas de persuasión. Pensé que me volvería loca.

Me aferré a dos versículos: “Si me amáis, guardad mis mandamientos” y “Aquí está la paciencia de los santos, aquí están los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesús”. Tuve que mantenerme firme; No podía fallar ahora.

De repente me desperté. Parecía como si había estado durmiendo durante mucho tiempo. No pude escuchar al guardia, pero sabía que estaba en la celda. Dándome la vuelta, me senté y miré al hombre. ¡Era Tom!

¡Tom! ¿Cómo entraste aquí?" Se veía mejor que en la otra celda. Estaba afeitado y lavado.

"Eso no importa, pequeña", sonrió. ¡Fue tan bueno verlo! Cuando el estaba alrededor, no había dolor, ni estómago vacío, ni dolor de corazón. Parecía llevar consigo una atmósfera de paz y amor, de confianza y alegría. Y para mí la celda brillaba cuando él estaba allí.

"Pensé que tal vez no habías comido mucho, así que te traje algo". Me dio un tipo de comida. Nunca había visto algo así antes, ¡pero estaba delicioso!
"¿Cómo se llama?" Le pregunté.

"Bueno, realmente no hay un nombre para eso, pero me alegro que te guste". Él sonrió. “¿Cómo estaba Judy cuando la dejaste?”

“Bastante bien, supongo.”

“Escucha, pequeña, van a ser muy duros contigo de ahora en adelante. Te irás a casa pronto, pero no será un reencuentro tan maravilloso como podrías pensar. "Su voz era solemne." Va a ser difícil, pero no tardará mucho. Cristo te ama. Piensa en todas las cosas buenas que ha hecho por ti, todas las veces que ha respondido a tus oraciones". Sus ojos eran suaves y hablaba con el amor y la autoridad de alguien que ha estado muy cerca del Salvador. "Esto es sólo una prueba. Piensa en ello como un examen de entrada al cielo. Y, pequeña, lo aprobarás. Sigue intentándolo, orando y cree en las promesas que Jesús te ha hecho. Repítelas y piensa sólo en Dios, no de ti misma. No de tu propia deficiencia, sino del poder, la fuerza y el amor de Cristo ".

"¡Oh, Tom", dije, "quiero ser como tú!"
No pienses en ser como yo, sino como Cristo", me reprendió en voz baja." Nadie es como Jesús, y ser como Él es debería ser el objetivo más alto de todos ". Él sonrió. “Ahora debes prometerme que no te desanimarás. Yo tengo que irme, pero recuerda cuánto te ama Jesús.”

"Por favor, no te vayas ", grité. No quería que me dejaran sola en esa celda de nuevo, con los guardias mirando adentro todo el tiempo.

"Debo irme", dijo. "Pero te veré de nuevo pronto".
Dándole la espalda para que no viera mis lágrimas, caminé hacia el otro lado de la celda. ¿Por qué no podía quedarse? ¿Sólo por un rato más? No quería que los guardias me despertaran todo el tiempo, o que hicieran esos comentarios astutos que eran tan característicos de ellos. Entonces me di cuenta de que el guardia no había estado desde mucho tiempo. Todo el tiempo que Tom había estado aquí. Me volví para despedirme de Tom, pero se había ido.

"¡Tom! ¡Tom!" Grité.

"¿Quieres callarte?" El guardia miró adentro.

Finalmente me enviaron de regreso a Kalamazoo. En la cárcel pasé por los procedimientos habituales y luego me llevaron a una celda grande y casi vacía.

"¡Abby!" Grité al reconocer a mi amiga de la Academia. ¡Fue maravilloso ver a alguien a quien conocía!

"Cuánto tiempo has estado aquí?" "Aproximadamente un mes, supongo."

"¿Es duro?" "Sí, pero solo ora y las cosas saldrán bien".

"Oye, ¿tienes alguna información sobre la situación de la Academia?" Ella asintió.

"¿Brown se escapó?" Ella sacudió su cabeza. "No lo intentaron".

"¿Qué quieres decir con "no lo intentaron?"

"No lo intentaron", repitió. "Simplemente siguieron la ley del estado y no trataron de ser veraces.

"Oh, no. No puede ser". ¿Qué hizo que todo saliera mal?

¿Cómo podría sucederle esto a un maestro de la Biblia?

Dos miserables días pasaron y luego vino el guardia y me llevó a la sala del tribunal. Al entrar, vi a mamá, al anciano Brown y al anciano Jenkins. ¡Allí estaban! Un escalofrío me atravesó. Sabía que ellos no caerían.

Estaba sentada y luego empezó el interrogatorio, como en la otra cárcel, sólo que esta vez había equipos. Cuando un equipo se cansaba, otro quedaba a cargo. Después de varias horas de este tratamiento, todos los interrogadores se sentaron.
"¿Se acabó?" Me pregunté, esperando que así fuera.

Luego, el anciano Jenkins se levantó y se acercó a mí. "Hola, Alice. He estado escuchando con interés las preguntas que te han hecho esta tarde. Sé que te das cuenta dónde has cometido tus errores".
Mi corazón se detuvo. Este no podía ser el anciano Jenkins. Este no era mi ministro. ¡No puede ser! ¡Cómo podía estar diciendo algo así!

"Es difícil de creer, ya sé", prosiguió. "Pero cuando se nos ha mostrado nueva luz, y la hemos tenido. Hemos tenido visiones. Yo mismo he tenido algunas. En estas visiones Jesús me ha dicho que el plan ha cambiado. Él va a perfeccionar a todos aquí, por medio de la Ley Dominical. Y entonces nadie, ni una sola persona se perderá".

Lo miré con el corazón roto. "¿Ves lo que eso significa, Alice? Todos serán salvados. ¡Todos!" Él lo creyó. De hecho, creía lo que estaba diciendo.

"Alice, son personas como tú las que están retrasando este proceso. Estás impidiendo que Jesús nos salve a todos".

¿Cómo se puede creer esto? ¿Cómo pudo él, mi ministro, estar tan engañado?

El anciano Brown se acercó a mí.

No, ¿no él también? Oh, ¿por qué no me dejaron en paz? Ojalá estuviera de vuelta en la otra cárcel. Allí, donde no sabría lo que sabía "Ahora"

Es bueno verte de nuevo, Alice. Ojalá fuera en circunstancias diferentes ". Me miró con una mirada cortante." No quiero decirte que estás perdida, porque no podemos saberlo con certeza, pero te lo diré. Si tú no cambias, no puedes ser salva.

¿Recuerdas en la escuela, las muchas veces que te metiste en problemas? ¿Recuerdas la vez que fuiste a la ciudad el día de la ciudad de los varones? Pensaste que era el día de la ciudad de las niñas. Estabas segura de que tenías razón, ¿recuerdas? Pero cuando te llevaron de regreso al dormitorio, te enteraste de que estabas equivocada. Y te castigaron. Así es como ahora. Piensas que tienes razón, pero en realidad estás equivocada y serás castigada si no haces lo correcto”.

Este no podía ser el anciano Brown que me había enseñado la Biblia sólo un par de meses antes. ¡No!, sabía que era diferente. La misma persona por fuera, pero algo había sucedido en el interior.

Mamá se acercó a mí. Con una mirada llena de odio, me lanzó las palabras: "Mataron a tu padre la semana pasada, lo mataron por tu culpa. ¡No eres cristiana, eres una fanática loca! tu mataste a tu padre. ¡Tú eres esa, como aquellos hombres que le dispararon! “Por un momento, se quedó allí temblando de odio e ira. “¡No eres mi hija!” Ella regresó.

Los miré a los tres. Ninguno de ellos era la gente que había conocido.

En la clase de Biblia, el anciano Brown me había dicho que sólo unos pocos serían salvos. Cómo sólo aquellos que preferirían morir antes que cometer un acto incorrecto resistirían el último conflicto. El dijo las luces más brillantes se apagarían.

Todavía puedo escucharlo decir: "Algunas de las mismas personas que ustedes creen que son santos, descubrirán que son realmente demonios". Lo miré ahora, sentado allí con ese aire de justicia propia a su alrededor. Me pregunté si durante nuestras muchas discusiones de este tiempo, y las muchas declaraciones que había leído y hablado sobre la caída de la gente, si alguna vez se había dado cuenta de que estaba profetizando su propio fin.

Recordé que en algún lugar había leído que sólo uno de cada veinte se salvaría a menos que se arrepintieran. Pensé que todos esos "unos" eran mis amigos, pero ahora me di cuenta de cuán pocos irían al cielo. Además de Ron, solo había una persona, de todos mis compañeros de prisión, que había conocido anteriormente como amigo.

"¿Y bien?" El juez me miró. "¿Qué será? Le hemos dado más misericordia de la necesaria. Usted sabe muy bien que está infringiendo la ley del estado, la iglesia y la ley de Dios ".

Por un momento hubo silencio. Todos me estaban mirando.

¿Por qué no podían darse cuenta de lo inútil que era renunciar a mis creencias?

"Bueno, ¿qué dices?"

"Estoy feliz de no poder aceptar acatar ninguna ley que no esté sancionada o respaldada por las verdades de la Biblia", lo miré sin miedo.
No me importaba lo que pensaran de mí, no iba a ceder ahora.

"¡Pero te dije que la Biblia ya no está en vigor!" Gritó el anciano Jenkins. "¿No ves lo que estás haciendo, pequeña tonta?"

Lo miré. Miré a mamá y al anciano Brown y sentí pena por ellos. Lamento que no se dieran cuenta de lo que estaban haciendo; lamento que fueran como eran. Creía ahora lo que había leído, lo que había oído. Sabía que el Tiempo de Prueba fue el peor de todos.

"Está bien, entonces te sentencio a muerte en la silla eléctrica mañana al mediodía". El juez actuó aburrido y enojado.

Mis tres "amigos" se marcharon.

¡Oh! ¿por qué tuvo que pasar?

Me llevaron a una celda oscura donde estaba sola.
Tenía que saber con certeza que no tenía ningún pecado en los libros, pero ¿cómo podría hacerlo? El elder Brown había hablado de las muchas veces que me había metido en problemas en la escuela. ¿Cómo iba a saber que todas estas cosas fueron perdonadas?

Día y noche lloré para ser perdonada. Si tan sólo pudiera recordar algún pecado que necesitara perdón, pero mi memoria estaba en blanco. La muerte no sería ni la mitad de aterradora si pudiera estar segura de que estoy preparada para encontrarme con mi Señor.

Pronto estábamos caminando hacia la cámara de ejecución. Tenía que estar convencida de que estaba sellada. Tenía que saberlo.

Me sujetaron a la silla.

Los electrodos se colocaron en mi cabeza. El hombre se acercó al interruptor.

"¡Por favor, Padre, sálvame!"

"Te daremos una última oportunidad", dijo el encargado.

Un ruido sordo y de repente hubo un temblor terrible. Las luces se apagaron. Todo el mundo estaba gritando. El edificio se tambaleaba de un lado a otro. El suelo subía y bajaba. Las correas que me sujetaban se rompieron. Corrí de la silla. Las ventanas se estaban rompiendo. Truenos, truenos terribles, estallaban a nuestro alrededor. "¡El fin del mundo! ¡El fin del mundo!" Gritaban. "¡Nos van a matar a todos! ¡Estamos perdidos! ¡Perdidos! ¡Perdidos!" Salí a la calle. Extrañamente no tenía miedo; no estaba segura de los pecados no confesados.

En todas partes la gente corría, pisoteándose unos a otros, matándose unos a otros, cualquier cosa para escapar de la luz.

La hermosa luz. La tierra se agitaba como un mar. Aparecieron grandes grietas y la gente, suplicando la muerte, se arrojó a ellas. Los incendios ardían por todas partes.

Un fuego blanco atravesó el cielo negro. Y en medio de la negrura estaba la luz. Mientras observaba, me volví feliz, más feliz de lo que las palabras pueden expresar. ¡Por fin, por fin había venido Jesús! ¡Él estaba aqui!

¿Había sufrido? ¿Había estado triste, desanimada, hambrienta o sedienta? No pude recordar. ¡Todo lo que sabía era que finalmente me iba a casa!

La tierra estaba en silencio.

Ahora sólo éramos unos pocos en la calle.
Observamos con creciente entusiasmo como la nube se acercaba y luego se detenía. Jesús levantó sus manos con las cicatrices de los clavos y llamó a los muertos.

De repente, la tierra se abrió y cientos de personas glorificadas salieron de ella. Todos nos unimos en un largo y fuerte grito de victoria. ¡Y qué victoria era!

Los ángeles vinieron a la tierra, mientras los que acababan de levantarse fueron tomados en el aire. Los ángeles se acercaron a nosotros que aún estábamos esperando. Se sentían cálidos y brillantes, y pude ver la felicidad brillar a través de ellos.

Mi ángel estaba a mi lado cuando comencé a elevarme hacia Jesús.

Miré alrededor. ¡Allí estaba Ron! Un ángel también estaba a su lado también, y juntos volábamos hacia la nube sobre nosotros. Allí estaban los Cook y otros que había conocido.

La emoción — la milagrosa gloria. — ¡Yo estaba yéndome a casa con Jesús! Lo había logrado, como dijo Tom.

Mi ángel me tocó el brazo. “Sí, pequeña”, dijo, “lo lograste”.

“¡Tom! ¡Oh, Tom! ", grité. Mi corazón estaba tan lleno de alegría que parecía que iba a estallar.
Pero no pude mirar a Tom por mucho tiempo. Había alguien más en quien tenía que mantener mis ojos. Alguien más hermoso, más encantador y amable incluso que Tom.

Jesús nos miró cuando nos acercábamos a Él, me miró con la mirada más maravillosa y llena de amor que jamás había recibido. Y luego sonrió. Su sonrisa era tan hermosa, tan gloriosa. ¡Él había venido y yo estaba feliz, feliz de que todo hubiera sucedido AHORA! .. . . . EL FIN

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